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Líder en investigaciones sobre lesiones por quemadura

"Las buenas investigaciones están impulsadas principalmente por la curiosidad; por aquellas personas que tienen un interés particular en la interpretación y el análisis", comentó Mehmet Toner, Ph.D., director de investigaciones en los Hospitales Shriners para Niños - Boston. "Es un proceso lento que requiere de una satisfacción postergada".

El Dr. Toner, miembro del personal científico del Hospital Shriners de Boston desde 1990, está a cargo del departamento y, en particular, de una amplia gama de innovaciones relacionadas con el tratamiento de quemaduras que han sido desarrolladas por el hospital a lo largo de los años. Él sabe que los grandes descubrimientos llegan cuando los científicos tienen la predisposición de ponerse en el lugar de los pacientes.

Las investigaciones guiadas por los Hospitales Shriners aportaron grandes avances.

En los últimos 40 años, se llegó a dos adelantos de suma importancia en el tratamiento de las lesiones graves ocasionadas por quemaduras. La piel artificial para cicatrizar heridas se desarrolló por primera vez en la década de 1970 y comenzó a aplicarse en los pacientes con lesiones por quemaduras en el Hospital Shriners de Boston a principios de 1980. Los investigadores de los Hospitales Shriners participaron en el desarrollo de la piel artificial junto con los científicos de Massachusetts General Hospital (MGH) y Massachusetts Institute of Technology.

El segundo gran avance, una interpretación de los problemas metabólicos generados por una lesión ocasionada por una quemadura, derivó en la provisión más específica de calorías y proteínas a los pacientes. Los investigadores de los Hospitales Shriners y de MGH concluyeron que el hecho de satisfacer las necesidades nutricionales particulares de cada paciente con lesiones por quemaduras tuvo un impacto significativo en su recuperación. Estos adelantos han sido reconocidos por la comunidad médica de todo el mundo.

Mucho más por descubrir

El Dr. Toner considera que es muy probable que el próximo gran avance en el tratamiento de las quemaduras graves involucre la cicatrización in vivo o la cicatrización desde el interior. "El aspecto cosmético de las lesiones por quemaduras es una preocupación alarmante que merece ser abordada", afirmó el Dr. Toner. El objetivo es identificar las células de la herida y las células progenitoras/células madre sanas que se regeneran y ayudan en el proceso de cicatrización. El Dr. Toner y el equipo de investigación están realizando estudios que se centran en la microtecnología y la nanotecnología; herramientas pequeñas con aplicaciones para el diagnóstico y el monitoreo de los pacientes con quemaduras.

Una de las herramientas que diseñó el Dr. Toner, junto con otros investigadores de los Hospitales Shriners, identifica las células extrañas (entre los ejemplos se incluyen las células progenitoras y las células tumorales) y tiene la capacidad de tomar como objetivo un célula específica entre miles de millones. Estas células extrañas pueden controlar la resolución de la enfermedad o la lesión, además de que se considera que pueden tener un gran impacto en la recuperación del paciente.

Si bien la ciencia está dando sus primeros pasos en esta área, esta innovación es un motivo de verdadera esperanza en lo que respecta a la cicatrización de la piel y la posterior recuperación de su composición, flexibilidad y apariencia.

"Los Hospitales Shriners para Niños tienen la excentricidad de ofrecer magníficas oportunidades a los investigadores, los médicos y los pacientes", dijo el Dr. Toner. "Al contratar una especie rara de investigadores que se caracterizan por tener la paciencia, la resistencia y la pasión que se necesitan para solucionar problemas complejos conforme pasa el tiempo, nosotros podemos recibir la próxima primicia de impacto".

Los Hospitales Shriners para Niños han sido líder en el área de investigación clínica durante décadas. Si desea obtener más información o conocer acerca de nuestra investigación en curso, visite nuestra página Investigaciones.