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Katy Litwiller - Inspirar a otros para mantenerse fuertes y positivos

Superhéroe con escoliosis ayuda a otros durante el Mes de la Concientización sobre la escoliosis y más

Katie LitwillerLos Hospitales Shriners para Niños - Salt Lake City tratan a pacientes como Katy Litwiller, quien usa su experiencia para ayudar a otros. En un capricho, Katy decidió hacer una audición para la competencia de canto de la NBC, The Voice en 2015. Rolling in the Deep, de Adele, fluía aparentemente sin esfuerzo de los labios de Katy. Los jueces nunca sospecharon que, debido a la escoliosis, las costillas de la muchacha de 15 años presionaban con tanta fuerza sus pulmones que se quedaría sin aire para el final de la canción.

Katy avanzó una ronda más en el programa a pesar de estar a tan solo unas semanas de una cirugía de fusión espinal para corregir una curva de 68 grados, un procedimiento que podría salvar su carrera como cantante. Katy también necesitaba una osteotomía, un procedimiento quirúrgico para cambiar un alineamiento óseo, a fin de corregir un defecto de nacimiento. El objetivo era dejar su columna vertebral con una curva de 25-30 grados más adecuada formando nuevamente vértebras curvas. El cirujano de la columna vertebral Stephen Santora, M.D., llevó a cabo el exitoso procedimiento en el otoño de 2015 y, desde entonces, Katy se ha curado ininterrumpidamente y ha reconstruido su vida.

Katy se ha convertido en el blanco de acoso escolar, ha perdido mucho de la escuela y ha sido excluida para participar en numerosas actividades deportivas debido a su escoliosis. Sin embargo, tener escoliosis también le ha ayudado a desarrollar un gran sentido de la empatía, la perseverancia y la valentía. Katy utiliza Instagram y su perfil, @Scoliosis.Superhero, como un escape para sus sentimientos y un diario sobre sus experiencias con la escoliosis. Alrededor de 1,150 personas siguen su historia en línea, muchas de las cuales son niñas adolescentes con escoliosis que buscan algo de apoyo y consejo.

"Instagram realmente me ha ayudado a atravesar esto", afirmó Katy. "No quiero que los demás se sientan solos. Realmente quiero inspirar a los niños a que conserven la fuerza y una actitud positiva. Realmente pueden superarlo".

Katy estaba lista para cantar de nuevo tan solo dos semanas después de la cirugía, así que decidió probar cantar el himno nacional para los Phoenix Suns. "Nunca antes me había sentido tan mareada y débil pero lo hice", afirma Katy orgullosa.

Katy ha avanzado continuamente desde entonces mucho más de lo que creía posible, esto incluyó otra audición para The Voice en mayo de 2016. Aunque no pasó a la siguiente ronda, los jueces e incluso los pares que competían con ella, coincidieron en que tiene una voz muy fuerte, un testamento de la atención de primer nivel que recibió en los Hospitales Shriners para Niños.

Impávida por la incansable energía de su hija, su madre Jennifer refleja: "Su voz es su terapia. Cuando estaba en problemas, cantaba. Cuando está feliz, canta". Katy coincide. "Hemos sido bendecidos por los Hospitales Shriners para Niños. Siento el amor allí…se siente más un hogar que cualquier otro hospital en el que haya estado. La escoliosis no me define; sin embargo, siento que me ha hecho más fuerte".

El Mes de la Concientización sobre la Escoliosis se conmemora todos los meses de junio a fin de resaltar la necesidad, cada vez mayor, de educación, detección temprana y concientización entre el público sobre la escoliosis y su prevalencia dentro de la comunidad.

En la fotografía: Katy Litwiller realiza una audición para el programa televisivo "The Voice."