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Noticias Martes 27 de abril de 2017

Científicos de los Hospitales Shriners para Niños reconectan células para producir vacuna contra la artritis

Nueva método de células SMART da esperanza para mejorar el tratamiento de afecciones crónicas en niños y adultos

Con una nueva tecnología de edición de genes, los investigadores de los Hospitales Shriners para Niños - St. Louis y la Facultad de Medicina de Washington University han reconectado células vivas para producir su propia vacuna orientada a combatir la artritis. Estas células SMART (siglas en inglés de células madre modificadas para terapia regenerativa autónoma) podrían ofrecer opciones de tratamiento más focalizadas para niños y adultos con afecciones inflamatorias y crónicas.

A diferencia de los medicamentos actuales para la artritis que se administran continuamente y en altas dosis, estas células SMART pueden detectar la inflamación por artritis en una articulación en particular y producir su propio antídoto natural para combatirla según sea necesario. Esta investigación se publicará en la edición del 9 de mayo de la publicación Stem Cell Reports.

"Para los niños con artritis juvenil, este gran avance podría tener beneficios significativos ya que muchas de las opciones de tratamiento actuales provocan efectos secundarios no deseados y pueden no ser adecuadas para niños", dijo Farshid Guilak, Ph.D., autor sénior de investigación, director de investigación del Hospital Shriners de St. Louis y profesor de cirugía ortopédica en la Facultad de Medicina de Washington University. "Nuestro objetivo es desarrollar una terapia que se autorregule y orientada específicamente a la inflamación en una articulación en particular, a diferencia de las terapias con medicamentos actuales que afectan la respuesta inmunológica en todo el cuerpo".

Hasta la fecha, las células SMART solo se han creado en un laboratorio usando células de ratones. Todavía faltan algunos años para hacer ensayos clínicos con humanos. El método de células SMART también podría revolucionar los tratamientos para muchos otras afecciones.

Los Hospitales Shriners para Niños son un sistema de atención médica internacional que presta atención pediátrica especializada, independientemente de la capacidad de pago de las familias. Como parte de su misión de hacer investigaciones que mejoren la calidad de atención para los niños, los Hospitales Shriners abrieron el Centro de Investigación Musculoesquelética Pediátrica en St. Louis en 2016.

El año pasado, el equipo de investigación de los Hospitales Shriners dirigido por el Dr. Guilak creó un reemplazo de la articulación de la cadera con tejido vivo para pacientes con reemplazo de articulaciones sintéticos que eventualmente se desgastan. Este avance es clave para los niños que necesitan un reemplazo de articulaciones porque una articulación viva podría crecer con el niño. La tecnología de células SMART también se está combinando con este descubrimiento para hacer crecer una articulación viva con estas mismas propiedades para combatir enfermedades.

"Lo que se espera es que podamos hacer crecer huesos, cartílagos y articulaciones enteras vivas que sean resistentes a la artritis y eventualmente también a otras enfermedades inflamatorias", dijo el Dr. Guilak. "Esto podría ayudar a adultos y niños que sufren artritis juvenil, reumatoide y de otros tipos, así como también otras afecciones ortopédicas".

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