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Prevención de lesiones de la médula espinal

Prevención de lesiones de la médula espinal

educación

La prevención comienza por la concientización


La mayoría de las lesiones de la médula espinal se producen debido a accidentes

Al generar conciencia y tomar precauciones, muchos de estos accidentes, y las lesiones de la médula espinal resultantes, se podrían prevenir. Para quienes están preocupados por la calidad de vida de los jóvenes, la prevención de lesiones de la médula espinal debe ser una prioridad.

¿Qué es una lesión de la médula espinal?

La médula espinal es el conjunto de nervios que se encuentran dentro de la columna vertebral. Los nervios de este conjunto, que se distribuyen por todo el cuerpo, controlan las acciones voluntarias, como mover un brazo o una pierna, y las acciones involuntarias, como la digestión de los alimentos y la respiración. La lesión de la médula espinal provoca la parálisis de las extremidades afectadas así como trastornos parciales o totales de las acciones involuntarias, que incluye el funcionamiento de los intestinos, la vejiga y la función sexual.

Datos sobre lesión de la médula espinal

  • Hay aproximadamente 12,000 casos nuevos de lesión de la médula espinal por año en los EE. UU.
  • Otras 4,860 personas que se ven afectadas por una lesión de la médula espinal fallecen antes de llegar al hospital cada año.
  • Solamente en EE. UU., alrededor de 300,000 personas viven con una lesión de la médula espinal.
  • Al menos 30 personas al día en los EE. UU sufren una lesión de la médula espinal que provoca parálisis.
  • Los costos médicos anuales promedio asociados con una lesión de la médula espinal después del primer año (cuando los costos son aún más altos) son de $30,000 - $148,000, dependiendo del nivel de la lesión.
  • Los costos estimados de una lesión de la médula espinal de por vida oscilan entre $500,000 y más de $3 millones, dependiendo de la gravedad de la lesión.

Datos sobre lesión de la médula espinal en los niños

  • Entre 1,500 y 2,000 nuevas lesiones de la médula espinal afectan a niños y adolescentes cada año.
  • Aproximadamente el 50 por ciento de las lesiones ocurren en la región cervical (cuello), lo que afecta la capacidad para respirar y el funcionamiento de la parte superior e inferior del cuerpo.
  • El cincuenta por ciento de las lesiones ocurren en la región torácica (espalda), lo que afecta principalmente el funcionamiento de la parte inferior del cuerpo.

Factores de riesgo para la lesión de la médula espinal

  • Sexo: el ochenta por ciento de aquellas lesiones de la médula espinal que ocurren después de los 12 años afectan a hombres.
  • Edad: la mayoría de las lesiones de la médula espinal afectan a personas de entre 16 y 30 años.
  • Raza: más del 65 por ciento de las personas con lesiones de la médula espinal son de origen caucásico; el 27 por ciento son afroamericanos.
  • Actividades: la participación en ciertos deportes, como el fútbol americano, rugby, lucha, gimnasia y buceo, puede incrementar el riesgo de lesiones. Más del 60 por ciento de las lesiones provocadas por los deportes o las actividades recreativas se relacionan con accidentes de buceo.

Consejos de seguridad y prevención


Los Hospitales Shriners para Niños se comprometen a generar conciencia y ayudar a prevenir las lesiones de la médula espinal. Le presentamos algunos consejos de seguridad para reducir la probabilidad de estos incidentes:

Vehículos

  • Evite las distracciones, como enviar mensajes de texto, hablar por teléfono, comer, llevar pasajeros molestos o mascotas.
  • Preste atención a la conducción.
  • Nunca conduzca después de beber alcohol.
  • Use el cinturón de seguridad.
  • Tenga en cuenta los efectos secundarios de los medicamentos recetados antes de conducir.
  • Sujete de manera adecuada a los niños menores de 12 años en el asiento trasero.
  • Coloque a los niños pequeños en asientos de seguridad adecuados según su edad, peso y altura.
  • Respete las normas de tránsito, incluidos los límites de velocidad.
  • Descargue su folleto Safety Tips for Young Drivers (consejos de seguridad para conductores jóvenes).

Caídas

  • Evite tener tapetes en su casa.
  • Mantenga la alfombra en buen estado. Reemplace o repare las puntas gastadas.
  • Asegúrese de que su hogar y escaleras estén bien iluminadas.
  • Mantenga los pisos y pasillos libres de objetos.

Violencia

  • Enseñe a los niños que las armas son peligrosas y nunca deben jugar con ellas.
  • No deje que los niños estén en lugares donde pueden acceder a o ver armas.
  • Aliente a los niños a descubrir nuevas maneras de resolver diferencias o discusiones sin violencia ni armas.
  • Guarde las armas con traba y descargadas en un lugar oculto.
  • Guarde las balas en un lugar diferente.

Zambullidas

  • Coloque indicadores de profundidad claramente visibles alrededor de toda la piscina. No permita que nadie se zambulla en menos de 9 pies de profundidad.
  • Nunca permita a nadie zambullirse a una piscina sobre nivel.
  • Asegúrese de que el área de la piscina esté bien iluminada.
  • Señale claramente las áreas apropiadas para zambullirse.
  • Procure que una persona capacitada en seguridad en el agua esté presente en las fiestas.

Patio de juegos

  • Verifique el patio y los campos de juego para asegurarse de que estén debidamente mantenidos y los equipos cumplan con las normas de seguridad.
  • No se olvide de la supervisión por parte de un adulto.

Camas elásticas

  • Siempre debe haber personas capacitadas para supervisar su uso.
  • Los niños no deben saltar sobre camas elásticas desde objetos o lugares altos.
  • Siempre deben tener almohadillas de protección en las bases y en los pisos de los alrededores.
  • Permita que una sola persona use la cama elástica por vez.

Deportes

  • Siempre use la ropa, calzado y equipos de seguridad apropiados.
  • Aprenda las técnicas correctas de los movimientos que se utilizan en los diferentes juegos.
  • Juegue según las reglas.
  • Asegúrese de que haya la debida supervisión.

Descargue y guarde todos estos consejos.

Rehabilitación y administración


A mediados de la década de 1980, los Hospitales Shriners para Niños desarrollaron los primeros programas de rehabilitación de lesiones de la médula espinal (SCI, por sus siglas en inglés) específicamente diseñados para niños y adolescentes. En la actualidad, el sistema hospitalario es reconocido a nivel mundial como líder en rehabilitación y administración de SCI pediátricas.

Las terapias innovadoras disponibles en los Hospitales Shriners para Niños para niños y adolescentes con SCI incluyen el entrenamiento en la cinta caminadora manual con soporte del peso o, en nuestro hospital de Chicago, el entrenamiento asistido con robot en la cinta caminadora con Lokomat, un dispositivo que automatiza la terapia de movimiento. Ambos métodos ofrecen la posibilidad de soportar el peso y pueden ayudar a estimular y fortalecer los músculos, al tiempo que mejoran la resistencia.

Además de la terapia, se enfatiza la importancia del ejercicio y la rehabilitación basada en la actividad, incluyendo la terapia en el agua, la terapia con mascotas y los deportes de adaptación. Estas actividades contribuyen a ganar fuerza y resistencia, y aumentan la interacción social, la confianza y la independencia.

Los Hospitales Shriners para Niños tienen una larga trayectoria en el uso de la estimulación eléctrica funcional (FES, por sus siglas en inglés) para mejorar la capacidad funcional de los pacientes con SCI. FES es un sofisticado sistema computarizado que envía pequeñas dosis de corriente eléctrica a los nervios periféricos para estimular los músculos paralizados. FES también puede brindar una oportunidad para la actividad recreativa y el ejercicio.

El programa SCI de los Hospitales Shriners ofrece una gama completa de servicios para que los niños y adolescentes con lesiones de la médula espinal se recuperen en la mayor medida posible. Se puede encontrar más información sobre nuestros programas y servicios en nuestra revista Líderes en el cuidado.

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