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Paratriatleta olímpico cuenta que el deporte le cambió la vida

Pacientes y padres hablan sobre obstáculos y oportunidades en el seminario Stride

dos ponentes en el seminario  Reaching Your StrideEl paratriatleta olímpico Mohammad Lahna contó cómo el deporte le cambió la vida en el seminario Reaching Your Stride en los Hospitales Shriners para Niños - Northern California el sábado 13 de octubre. Se trata de un seminario orientado a pacientes y familiares para hablar sobre los desafíos, oportunidades y logros de personas con diferencias en las extremidades. 

Lahna, que nació sin el fémur en su pierna izquierda, contó cómo fue su vida desde que era pequeño en Marruecos con recursos limitados hasta convertirse en un exitoso paratriatleta olímpico. Ganó una medalla de bronce en los Juegos Paralímpicos 2016 en Río de Janeiro y su objetivo es ganar una medalla de oro en Tokio en 2020.

"Podemos hacer más de lo que nos imaginamos si nos animamos a esforzarnos un poco más, a ir un poco más allá", dijo Lahna. "La recompensa será inmensa por todo el arduo trabajo para alcanzar tu objetivo".  

Su esposa Ru Chen, una ingeniera mecánica que ayudó a diseñar la pierna prostética que su esposo usa para competir, estuvo de acuerdo. "Hay que dar ese primer paso. No será perfecto, pero te acercará un poco más a tu objetivo".

Después de la charla de apertura se hicieron dos debates donde las familias pudieron escuchar a padres, adolescentes y jóvenes adultos hablar sobre su experiencia de tratamiento en el Hospital Shriners de Northern California. Uno de los debates fue con padres y el otro con pacientes y expacientes.

Tras años de vivir con dolor por las heridas sufridas en un accidente de tránsito, Samara Mejia -paciente de los Hospitales Shriners para Niños- tuvo que tomar la difícil decisión de que le amputaran la pierna. Pero una vez que lo hizo dejó de temerle a la pérdida y pudo enfocarse en posibilidades nuevas. "Empecé a darme cuenta de lo que podría hacer, y ahora no tengo límites", dijo Samara, que corrió sus primeros 5k menos de un año después de que le hicieran su primera pierna prostética.

"La vida se trata de tomar decisiones. El Hospital Shriners es la mejor decisión que he tomado", dijo la madre de Samara, Carmen Mejia.

Sus compañeras de mesa Carly Davis y Tal Oppenheimer nacieron sin un brazo totalmente formado. Describieron cómo la gente ha reaccionado a sus diferencias físicas.

Davis recordó cuando su profesor de química le dijo: "Me preocupa que no vayas a poder seguir el ritmo". Por el contrario, Davis contó que siempre fue una de las primeras en completar todas las tareas del laboratorio. La experiencia es un testamento de su lema: "No dejes que lo que lo demás asuman marque quién eres".

Oppenheimer, que trabaja en Google como gerente de productos, quedó sorprendida con los comentarios que recibió tras una de sus primeras presentaciones profesionales. "La gran mayoría de los comentario fue sobre mi apariencia física. Pensé que no podría volver a hablar porque los comentarios fueron sobre mi aspecto y no sobre el contenido", dijo Oppenheimer.

Joan Weideman contó que aunque a su hijo Kyle le faltaba una mano al nacer, "hizo todo lo que siempre quiso hacer". Cortar madera, pescar, trabajar como voluntario en el zoológico de San Francisco y jugar al rugby para la University of Colorado en Boulder. Durante sus años como paciente, los especialistas en ortopedia y prótesis diseñaron aparatos para ayudarle a lograr sus metas, incluso pescar.

El seminario Reaching Your Stride concluyó con una feria de recursos comunitarios. Algunos de los participantes fueran Access Leisure Paralympic Sports, Achieve Tahoe, Ossur, Bond Driving School, Pediatric Orthotic and Prosthetic Services (POPS) - West, LLC y la campeona de esquí acuático Elisha Nelson.

Desde la charla inicial hasta la feria de recursos interactivos, hubo un tema que surgió en todo momento: los desafíos físicos no tienen por qué ser obstáculos. Aquellos que asistieron a Reaching Your Stride además se informaron sobre la atención y experiencia de los Hospitales Shriners para Niños - Northern California donde ayudamos a los niños con desafíos físicos a alcanzar todo su potencial.

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